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 Le maine coon, ce doux géant

Le maine coon est une race de chat de plus en plus populaire. L’Homme devient davantage fasciné par ce chat au look et à la taille hors du commun. Le maine coon est l’une des plus anciennes races naturelles nord américaines. Plusieurs légendes décrivent les origines de la race.

ORIGINES :

Première théorie :

La plus répandue raconte que le maine coon est le fruit d’un croisement entre des chats et des ratons laveurs. Cette théorie expliquerait ainsi leur couleur (la plus répandue est le brown tabby, c’est-à-dire tigré brun) et leur queue très touffue. Bien sûr, il est génétiquement impossible de réaliser un tel hybride, mais la race garde de cette légende son nom.

Deuxième théorie :

La seconde théorie avance que le maine coon est un descendant des six chats angoras envoyés par Marie-Antoinette d’Autriche, alors qu’elle préparait sa fuite pour échapper à la Révolution Française. Ces angoras auraient alors été amenés sur le bateau Sally du capitaine Samuel Clough de Wiscasset avec les autres effets personnels de la reine. Les angoras se seraient ensuite mêlés aux chats de fermes locales pour donner naissance au maine coon.

Troisième théorie :

Une autre théorie avance que la race s’est développée à partir de croisements entre des chats de fermes locales et d’autres chats à poils longs ou mi-longs, que les Vikings auraient importés aux alentours de l’an 1000. Le maine coon descendrait alors du chat des forêts norvégiennes. Cette histoire expliquerait leur ressemblance. La ressemblance entre turc de van, sibériens, norvégiens et enfin maine coons (dont les origines géographiques correspondent aux déplacements des Vikings) appuie cette histoire. Cette ressemblance avec le norvégien peut aussi s’expliquer par le fait que le climat hivernal de la Nouvelle-Angleterre et celui de la Norvège sont identiques. Le climat aurait donc conduit à sélectionner les mêmes spécificités physiques.

Dernière théorie :

Au XIXe siècle, Mme Pierce (une des premières propriétaires de maine coon) a également émis l’hypothèse que ces chats étaient arrivés sur les côtes du Maine par la mer. Non pas grâce aux Vikings, mais plutôt par les riches familles du Maine. Ces familles possédaient de luxueux bateaux et voyageaient beaucoup. Ils auraient ramené de leurs expéditions de nombreux animaux de compagnie exotiques, notamment pour amuser les enfants. La deuxième hypothèse de Mme Pierce était que des chats angoras furent embarqués à bord des bateaux marchands pour chasser les rats. Dans les deux cas, ils auraient débarqué sur la côte Est et se seraient mélangés aux chats locaux à poils courts.
Une autre possibilité est que les immigrants européens les aient importés. Les chats ont ensuite su s’adapter aux conditions de vie et au climat difficile de la région.

 

Si ces histoires vous ont plu, n’hésitez pas à vous intéresser à ma façon d’aimer ces chats !